Populaire Berichten Over De Gezondheid

De Beste Artikelen Over De Gezondheid - 2018

How I Beat Hypochondria

Ik ben op 39-jarige leeftijd in hypochondrie afgedaald, toen ik een klein brokje in mijn borst vond . Normaal gesproken had ik me geen zorgen gemaakt. Mijn borsten zijn van nature erg dicht en klonterig, en mijn arts leek me nooit bezorgd. Maar deze specifieke klomp verscheen tijdens de moeilijkste tijd van mijn leven - midden in het kijken naar mijn vader die aan kanker sterft. Vlak nadat ik het had gevonden, ging ik met mijn familie naar het kantoor van de oncologen van Dads, waar we zouden ontdekken of een helse aanval van straling en chemo de kanker had gedood die groeide in de slokdarm van Dads. Terwijl we wachtten, keek ik naar een van die plastic kaarten die uitlegt hoe je een zelfonderzoek van de borst moet doen. Ik hield de kaart nog steeds vast toen de dokter binnenkwam en enkele röntgenfoto's op een licht bord geknipt. Hij wees naar een kleine donkere vlek op de lever van mijn vader. De kanker verspreidde zich. Toen ik kon stoppen met huilen, realiseerde ik me dat ik nog steeds de borst-examenkaart vasthield. Het leek een teken. Ik ging naar huis en googelde "borstklonten", en wat ik las, deed mijn handen trillen en mijn hart brak. Plotseling kon ik niets anders bedenken. Onder het douchen, aan de eettafel, de kinderen naar school rijden, kon ik alleen maar denken aan sterven.

Volgende pagina: Een echte ziekte [pagebreak] Daarna was ik echt ziek - gewoon niet met kanker. Hypochondrie lijkt misschien een grapje, een etiket dat je vastpint aan een vriend wiens gezondheidsproblemen nooit iets opleveren. Maar net als depressie of angst, hypochondrie is een erkende psychiatrische stoornis (het beïnvloedt naar schatting 1 tot 5 procent van de Amerikanen). En net als die stoornissen bestaat het in een continuüm, van mensen die zich eenvoudig overdreven zorgen maken over hun gezondheid voor degenen die volledig zijn verzwakt door angst. Ware hypochonders maken niet alleen maar valse symptomen en denkbeeldige pijnen in een poging aandacht te maken. In plaats daarvan geloven ze dat elke keer dat er een echt symptoom verschijnt, er iets vreselijk mis is. Wanneer een test niets oplevert, maakt een hypochonder zich toch zorgen, zeker dat de volgende test of arts een ernstige of zelfs dodelijke ziekte zal ontdekken. Ik heb me de knobbel in mijn borst niet voorgesteld. Wat mij hypochonder maakte, was dat geen geruststellend mammogram, echografie of MRI me ooit kon overtuigen dat ik niet doodging.

Na die eerste paniekerige Google-zoektocht ging ik rechtstreeks naar mijn OB-GYNS-kantoor om de klomp te laten controleren. Terwijl een verpleegster zachtjes prikte en kneedde, praatte ik met haar en probeerde me te kalmeren. Ik was waarschijnlijk overdreven, zei ik, en legde uit dat mijn vader - de enige persoon die me volledig beschermd en volledig zeker van mijn eigen kracht kon laten voelen - op sterven lag. Zo dichtbij als mijn vader en ik, was het moeilijk om te scheiden wat er met hem gebeurde van wat er met mij gebeurde. De verpleegster knikte vriendelijk. Toen zei ze: "Oeps, er is een mis."

Een woord als "massa" heeft een manier om alle logica uit het gesprek te verwijderen. De verpleegster zei dat het waarschijnlijk niets was, maar ik had zeker een mammogram en een echografie nodig. Ze vertelde me herhaaldelijk dat deze massa geen kanker voor haar voelde, dat 80 procent van de knobbels, zelfs de echt verdachte, geen kanker blijken te zijn, dat het "geen tijd was om mijn begrafenis te plannen." Maar een vrouw met een mis in haar borst en een stervende vader, het woord "begrafenis" werkt als een vuile bom, exploderend in fragmenten die zich diep in de hersenen nestelen. De testen bevestigden alleen maar dat ik extreem dicht borstweefsel heb een soort die het voor een radioloog bijna onmogelijk maakt om iets in een mammogram of een echografie te zien. De volgende stap? Een biopsie. Dat bleek goed, en de opgewekte chirurg meldde dat hij helemaal niet bezorgd om mij was. Maar toen zei hij dat ik binnen drie maanden moest terugkeren voor nog een echo. Verbergde hij iets? Als er niets mis was, waarom moest ik dan terugkomen? Volgende pagina: Geplaagd door angst [paginabreak] Aangezien blijkt, is dicht borstweefsel een risicofactor voor kanker, daarom noch die chirurg, noch één ik geraadpleegd voor een second opinion zou me een duidelijk beeld geven. Drie keer dat eerste jaar ben ik teruggekomen voor geplande examens. Bij twee andere gelegenheden kwam ik met nieuwe klonters waar ik me zorgen over maakte. Telkens lieten mijn testresultaten niets goeds zien. Maar in plaats van zich opgelucht te voelen, zou ik gaan kroelen over de kanker die zich schuil hield, de kanker die de dokter niet ving.

Ik was zo bezorgd dat ik nauwelijks kon werken. Ik heb dinerfeesten geannuleerd, weigerden te plannen voor de toekomst. Toen decoraties na de vakantie in de verkoop gingen, dacht Id: "Ik kan niet leven om de volgende kerst te zien", en niets kopen. Ondertussen kwamen mijn ouders bij mij en mijn familie logeren, zodat ik kon helpen dat mijn moeder voor papa zorgde. Een van mijn zonen, die probeerde de ziekte van zijn grootvader te begrijpen, zei: "Jij gaat ook niet ziek worden, of wel, mama?" Hij keek me vertrouwelijk aan en de angst steeg zo diep op in mijn keel dat ik nauwelijks kon Adem.

De stress leidde al snel tot meer symptomen die follow-up leken te rechtvaardigen: slapeloosheid, hartkloppingen, onregelmatige menstruatie, een constante maagpijn. In de volgende paar jaar had ik bekken echografie, een colonoscopie, een endoscopie, een colposcopie, een ECG en talloze bloedonderzoeken - en er was niets mis. De meeste tests, vermoed ik, werden door mijn verbazingwekkend geduldige artsen bevolen om mijn angsten te onderdrukken. Maar hoe meer testen ik had, hoe ongeruster ik werd. Goede testresultaten waren geen troost in de drie jaar dat mijn vader stierf en het jaar daarna.

Voor mensen die verzwakt zijn door hypochondrie, kunnen antidepressiva en therapie helpen. Maar ik heb nooit over deze opties nagedacht, omdat ik me, net als zoveel hypochonders, niet realiseerde dat ik er een was. Wat mij "heeft genezen" is het feit dat ik niet ben gestorven. De tijd verstreek na de dood van mijn vader en ik begon het verband tussen mijn angsten en mijn verdriet over zijn verlies te herkennen. Ik besefte dat zelfs als ik die angst niet volledig kon verbannen, ik maatregelen kon nemen om te voorkomen dat het uit de hand liep. Uiteindelijk stopte ik met het denken aan mijn lichaam als een tijdbom en begon ik er tenslotte aan te denken als het ding dat me een gelukkig leven laat leven. <> Ik slaap tegenwoordig beter en ik lach meer. Controles maken me nog steeds nerveus, maar ik praat mezelf uit de boom door alle tests en biopsieën te onthouden die goed zijn verlopen. Ik gebruik Google niet langer elke kleine pijn en pijn vanwege het onvermijdelijke voorbehoud: "Zelden zijn dit ook symptomen van een ernstigere toestand." In plaats daarvan neem ik een afwachtende houding aan. Ik maak me meer zorgen als ik uitgeput of gestrest ben, dus ik krijg acht uur slaap en ik sla mijn workout nooit over. Ik heb een gelukkig huwelijk, gezonde kinderen, diepe vriendschappen, interessant werk. Dat is altijd waar geweest - op zichzelf, zulke zegeningen zijn geen bescherming tegen hypochondrie. Maar ik begrijp nu dat een constante angst voor de dood de zekerste manier is om mijn eigen gezegende leven te ruïneren. En op zijn eigen manier is mijn gevecht met hypochondrie een geschenk gebleken. De dagelijkse irritaties die me vroeger afleidden: 'vertragingen van het verkeer, schilferige medewerkers, afgelaste afspraken' raken me nu nauwelijks. Ik ben te druk bezig met het voelen van dankbaar om te leven.

Plaats Uw Reactie