Populaire Berichten Over De Gezondheid

De Beste Artikelen Over De Gezondheid - 2018

De waarheid over de gezondheidsvoordelen van thee

Blue Jean Images / Corbis Zoals wetenschappelijke studies en gezondheidsgoeroes de afgelopen jaren de voordelen van thee hebben genoemd, zou je denken dat het een soort van almachtig, magisch elixer was. Het verbeteren van de gezondheid van het hart, het verminderen van het kankerrisico, het afweren van dementie en diabetes - er is nauwelijks een voordeel voor de gezondheid dat niet is gecrediteerd voor thee. Het is waar dat het brouwsel ziektebestrijdende antioxidanten heeft en, voor zover er iemand weet, geweldig voor ons zou moeten zijn. "De wetenschap is zeker veelbelovend", zegt David L. Katz, directeur van het Preventie-onderzoekscentrum van Yale University. "Maar de hype gaat verder dan het en maakt beloftes die de wetenschap nog niet kan waarmaken." (Nee, thee zal waarschijnlijk geen depressie genezen, allergieën verwijderen of je vruchtbaarheid verbeteren!) We hebben met de experts gepraat en de onderzoeken afgewogen om de waarheid los te zien van de hype.

Waarom thee zo heet is
Eerst en vooral een definitie: wanneer wetenschappers over thee praten, bedoelen ze zwarte, groene, witte of oolong theeën die allemaal zijn gemaakt van de bladeren van de Camellia sinensis plant. Kruidenbrouwsels, zoals kamille en pepermunt, worden technisch gezien niet als thee beschouwd; het zijn infusies van andere planten met verschillende voedingskenmerken. Als je niet zeker weet wat voor soort je drinkt, controleer dan de ingrediënten voor het woord 'thee'.

Wat de vier theesoorten van elkaar onderscheidt, is de manier waarop de bladeren worden bereid en hoe volwassen ze zijn, welke beïnvloedt zowel de smaak als het voedingsgehalte. Zwarte thee is gemaakt van bladeren die zijn verwelkt (uitgedroogd) en vervolgens volledig zijn geoxideerd (wat betekent dat chemicaliën in de bladeren worden gewijzigd door blootstelling aan lucht). De bladeren van groene thee zijn verwelkte maar niet geoxideerd. Oolong-thee is verwelkt en vervolgens slechts gedeeltelijk geoxideerd, en witte thee is helemaal niet verwelkt of geoxideerd.

Alle vier typen bevatten veel polyfenolen, een type antioxidant dat cellen lijkt te beschermen tegen de DNA-schade die kanker kan veroorzaken en andere ziekten. Het zijn de polyfenolen die thee tot ster hebben gemaakt van zoveel studies, omdat onderzoekers proberen te achterhalen of al dat chemische potentieel zich vertaalt in echte ziektebestrijdende stoten. Het meeste onderzoek richtte zich op zwarte thee, wat ongeveer 75% van de wereld drinkt, en groene thee, de meest geconsumeerde variëteit in China en Japan. Groene thee bevat een bijzonder hoge hoeveelheid antioxidanten, in het bijzonder een soort polyfenol, een catechine genaamd, waarvan de meest actieve en veel voorkomende epigallocatechin-3-gallate (EGCG) is. Daarom zijn er elk jaar vijf keer zoveel studies over groen als zwarte thee ?? en waarschijnlijk hoor je altijd de kracht van het groene spul, zegt Diane L. McKay, PhD, universitair docent voeding aan de Tufts University Friedman School voor voedingswetenschap en -beleid.

Volgende pagina: Waar is thee goed voor? [pagebreak]
De hype opwarmen

Luzia Ellert / Getty Images De meest veelbelovende beweringen over thee drinken bevatten deze voordelen:

?? Kankerpreventie: Een recensie uit 2009 van 51 groene thee studies vond dat het drinken van drie tot vijf kopjes per dag de kans op eierstok-, colorectale, long- en prostaatkanker vermindert, maar niet op borstkanker of andere vormen van kanker, zegt hoofdauteur Katja Boehm, onderzoeksmedewerker bij het Center of Integrative Medicine aan de Universiteit van Witten / Herdecke in Duitsland. Wat betreft zwarte thee, de National Institutes of Health (NIH) acht het "mogelijk effectief" voor het verminderen van het risico op eierstokkanker, en "mogelijk niet effectief" voor het verlagen van het risico op maag- en darmkanker.

?? Hersenen voordelen: Downing van een tot vier kopjes zwarte of groene thee per dag is in verband gebracht met een lager risico op de ziekte van Parkinson, volgens de NIH.

?? Hart helpt: "Het drinken van thee kan nuttig zijn bij het voorkomen of vertragen van bepaalde risicofactoren voor hart- en vaatziekten en het verlagen van LDL (slechte) cholesterol en triglyceriden," zegt McKay. Een Japanse studie wees uit dat volwassenen die vijf of meer kopjes groene thee per dag dronken, 26% minder dood hadden ten gevolge van een hartinfarct of een beroerte dan degenen die één kopje of minder hadden; het effect was groter bij vrouwen dan bij mannen.

Er moet meer onderzoek worden gedaan naar andere potentiële voordelen. Een kleine studie suggereerde dat de catechinen en cafeïne in groene thee dieters een kleine metabole boost kunnen geven die zou kunnen neerkomen op het verbranden van enkele tientallen extra calorieën per dag. Er is ook een dun dossier over hoe het drinken van thee osteoporose kan afweren en de incidentie van holtes kan verminderen, vanwege het fluoride dat het bevat. En EGCG, dat anti-oxidant met groene thee, blijkt het aantal belangrijke cellen die het immuunsysteem stimuleren (regulerende T-cellen) te verhogen, maar alleen in één dierstudie.

Smart Sips
Dit klinkt allemaal best goed dwingend. Waarom adviseren grote gezondheidsorganisaties ons niet om thee als gek te drinken? Het is een kwestie van meer hard-core bewijsmateriaal nodig te hebben. "Er zijn hier pareltjes van echte belofte, maar ze moeten nog worden geregen", zegt dr. Katz. "We hebben geen klinische proeven bij menselijke patiënten laten zien dat het toevoegen van thee aan iemands routine de gezondheidsresultaten ten goede verandert." De overgrote meerderheid van het uitgevoerde onderzoek is observationeel geweest, wat betekent dat wetenschappers niet kunnen weten of de medische boosts die worden gezien bij theedrinkers, zeker het resultaat zijn van die gewoonte, of een andere factor die deze mensen gezonder maakt. En veel van de onderzoeken die naar specifieke verbindingen in thee gekeken hebben, zijn uitgevoerd in laboratoria of op dieren, niet op mensen. "Deze chemicaliën fungeren als antioxidanten in een reageerbuis, maar ze kunnen niet hetzelfde doen in je lichaam", legt Emily Ho, PhD, universitair hoofddocent bij de afdeling voeding en oefeningswetenschap aan de School of Biological and Population Health Sciences in Oregon uit Staatsuniversiteit. "Je moet de beweringen nemen met een korrel zout." Desondanks zijn deskundigen het erover eens dat een dagelijkse cuppa, of vijf, je geen pijn zal doen, en misschien wel helpt om ziektes te bestrijden. (Als je je cafeïne-inname probeert te beperken, kies dan voor decaf - het heeft ook antioxidanten, maar minder dan de cafeïnevrije soort.) "Thee is waarschijnlijk beter dan veel andere dranken", zegt Lona Sandon, RD, assistent hoogleraar in de afdeling klinische voeding aan het UT South-Western Medical Center en een woordvoerder van de American Dietetic Association. "Zorg er gewoon voor dat je andere gezonde leefgewoonten hebt, je kunt niet op thee alleen rekenen om kanker te voorkomen."

Plaats Uw Reactie