Populaire Berichten Over De Gezondheid

De Beste Artikelen Over De Gezondheid - 2018

Wat natuurrampenoverlevenden ons allemaal kunnen leren over veerkracht en optimisme

In de afgelopen maand leek het alsof de ene natuurramp na de andere plaatsvond: historisch overstromingen in Houston en Florida, aardbevingen in Mexico, en orkaanverwoesting in Puerto Rico en het Caribisch gebied, om er maar een paar te noemen die dicht bij huis zijn geraakt.

Het lijdt geen twijfel dat deze gebeurtenissen ongelooflijk traumatisch zijn voor de mensen die ze hebben beïnvloed, en het kan jaren duren voordat ze lichamelijk, financieel en mentaal hersteld zijn, als ze dat ooit doen. Maar een groeiend aantal onderzoeken suggereert dat dit type trauma voor sommige mensen kan leiden tot ongekende psychologische kracht en optimisme - een fenomeen dat bekend staat als posttraumatische groei. Dat zegt niet dat deze gebeurtenissen goede dingen zijn, of dat mensen zijn beter af omdat ze er doorheen zijn gegaan, zegt Jean Rhodes, PhD, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Massachusetts in Boston. Maar het is iets waar deskundigen op het gebied van geestelijke gezondheid meer over willen leren, zodat ze meer mensen de positieve kanten van zulke vreselijke gebeurtenissen kunnen laten zien. heeft recent met

Gezondheid

gesproken over haar onderzoek naar overlevenden van de orkaan Katrina, en over het veld van posttraumatisch verdriet in het algemeen. Dit is hoe zij denkt dat het ons kan informeren over natuurrampen en de ondersteuning die we bieden aan slachtoffers, en wat overlevenden kunnen doen om hun kans op herstel en veerkracht te vergroten. Het idee van posttraumatische groei is niet nieuw Het concept dat "wat je niet doodt, je alleen maar sterker maakt" bestaat al sinds de oudheid, en er is een versie in vrijwel elke cultuur, zegt Rhodes. Maar de werkelijke term 'posttraumatische groei' werd pas halverwege de jaren negentig ontdekt door een onderzoeksgroep van de University of North Carolina Charlotte.

GERELATEERD: 17 Verrassende redenen waarom je gestrest bent

De meeste overlevenden van trauma's herstellen - sommige gedijen

Rhodes en haar collega Mary Waters, PhD, waren bezig met een onderzoeksproject naar vrouwen met een laag inkomen in New Orléans toen de orkaan Katrina in 2005 toesloeg. Omdat ze veel gegevens over deze vrouwen hadden voordat de tragedie toesloeg, besloten ze hun focus te verleggen om te zien hoe ze de volgende jaren posttraumatisch waren.

"We maten dingen als depressie en angst en symptomen van posttraumatische stressstoornis, en voor ongeveer 60% van die mensen waren die niveaus teruggekeerd naar normale jaren later, "zegt ze. "Maar voor velen doen ze dat niet - ze blijven nog vele jaren in nood." Maar voor ongeveer 3% tot 5% van de overlevenden, zijn hun scores op depressie en angst niet alleen weer normaal, maar zelfs verbeterd vergeleken met wat ze waren vóór Katrina geweest. En een verrassend aantal vrouwen rapporteerde groei en succes op andere gebieden, zoals hun waardering voor het leven en hun relaties met anderen. Dat betekent niet dat ze nog steeds niet lijden onder veel van die vrouwen die de meeste ervaring hebben gehad groei waren dezelfde die het meeste leed ondervonden. "Je kunt angstig zijn en lijden aan posttraumatische stress en toch post-traumatische groei hebben", zegt Rhodes. "Ze zitten op verschillende niveaus en sluiten elkaar niet uit." Voor deze vrouwen diende stress als motor voor groei, vervolgt Rhodes. 'Als alles in orde is in je leven, ga je je prioriteiten niet opnieuw evalueren. Het vereist heel vaak een enorme schok in je leven, zodat je dingen opnieuw kunt overdenken en dit soort van existentiële ontwaking hebt. "

Onderzoek toont aan dat veel overlevenden het gevoel hebben dat hun trauma het ergste is wat ze ooit hebben meegemaakt, zelfs als het ook de beste bleek te zijn. Om die reden is het slim om uitspraken als "alles gebeurt met een reden" of "kijk naar de goede kant" niet uit te leggen naar mensen die duidelijk lijden. "Post-traumatische groei komt van binnenuit en het komt meestal alleen voor bepaalde mensen nadat ze tijd hebben gehad om na te denken," zegt Rhodes. "Facile geruststellingen zullen het niet promoten."

Om onze beste wellness-tips in je inbox te krijgen, meld je aan voor de nieuwsbrief Healthy Living

Persoonlijkheid heeft er iets mee te maken

Sommige mensen zijn van nature optimistischer of pessimistischer dan andere, en persoonlijkheidskenmerken zoals geluk (zoals gemeten voordat een trauma plaatsvond) lijken een rol te spelen in wie posttraumatische groei ervaart en wie niet. Hoe spiritueel een persoon is, en hoe zij over het lot denken, kan ook voorspellend zijn, zegt Rhodes - hoewel spiritualiteit ook een groeigebied kan zijn na trauma.

Het vinden van veiligheid en zekerheid is belangrijk

Het is echter niet alleen persoonlijkheid: de omgeving waarin mensen zich bevinden na een trauma, en de sociale steun die zij ontvangen, beïnvloedt ook hun kansen om in de volgende jaren te gedijen. "We leren dat er post-traumatische groei kan plaatsvinden, je moet emotioneel aan één plek kunnen vasthouden, waar je een stap terug kunt doen en alles kunt gaan verwerken", zegt Rhodes. Wanneer mensen voortdurend worden geraakt door nieuwe aanvallen - wat vaak gebeurt in de nasleep van een natuurramp - kunnen ze het genezingsproces niet starten.

"We moeten echt kijken naar wat de moeilijkste stressoren zijn na een ramp en proberen om die te mitigeren ", zegt Rhodes. "Als we dat doen, zullen we in een betere positie zijn om het niveau van trauma te verminderen en mensen de veilige plek geven die ze nodig hebben om te beginnen met het hoofd te bieden aan wat er is gebeurd."

GERELATEERD: 19 Natuurlijke remedies voor angst

Vrijwilligerswerk kan ook helpen

"We hebben vastgesteld dat er een verband bestaat tussen posttraumatische groei en meer maatschappelijke betrokkenheid - meer vrijwilligerswerk doen en betrokken raken bij uw gemeenschap", zegt Rhodes. (Dat is niet verwonderlijk, aangezien vrijwilligerswerk ook in andere situaties de stemming stimuleert en beschermt tegen stress.)

"Voordat een trauma plaatsvindt, leven we allemaal in onze eigen wereld en kijken we uit naar onszelf en onze geliefden, "zegt Rhodes. "Maar collectief trauma dwingt je om met vreemden om te gaan en brengt veel goede wil met zich mee." Sommige aankomende onderzoeken tonen zelfs aan dat burgerbetrokkenheid vóór

een trauma is, een voorspeller kan zijn van wie de groei daarna zal ervaren.

Overlevenden moeten het uitpraten, maar alleen als ze er klaar voor zijn

Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat het aanmoedigen van slachtoffers van rampen om over hun ervaringen te praten onmiddellijk nadat ze zijn gebeurd, negatieve gevolgen kan hebben. "Ik zou zo'n reactie op noodsituaties niet aanbevelen, wanneer werknemers in de geestelijke gezondheidszorg meteen binnenkomen en mensen dwingen hun verhaal te vertellen", zegt Rhodes. "Maar wat ik zou aanraden is wanneer mensen zich er klaar voor voelen, ze moeten praten aan iemand ", voegt ze eraan toe. "Storytelling is een echt pad naar genezing; het kan een verhaal opbouwen rond wat er gebeurde op een manier waardoor je er voor de deur uit kunt komen. "Spreken met een professional in de geestelijke gezondheidszorg of een vertrouwde vriend, of het opschrijven van je emoties in een dagboek, kan een belangrijk onderdeel zijn van herstel .

Plaats Uw Reactie