Populaire Berichten Over De Gezondheid

De Beste Artikelen Over De Gezondheid - 2018

Zal een glutenvrij dieet uw gezondheid verbeteren?

Getty Images

Sarah Cooper was een nieuwe moeder van halverwege de twintig en druk bezig met het jongleren met haar familie en een carrière als elektrotechnisch ingenieur, toen alles tot stilstand kwam.

Ze verloor al haar energie. Ze ontwikkelde acne. En ze begon gastro-intestinale problemen te ervaren: een opgeblazen gevoel, diarree, krampen, obstipatie. Haar doktoren, die dachten dat er iets moest ontbreken in haar dieet, brachten haar op verschillende vitamines, waarvan er geen enkele hielp. "Het was alles wat ik kon doen om naar het werk te gaan", zegt ze.

Na jaren van mislukte behandelingen veranderde het geluk van Cooper. Ze zag een arts die vermoedde dat ze coeliakie had, een auto-immuunziekte die op elke leeftijd kan voorkomen en wordt veroorzaakt door een intolerantie voor gluten. Een eiwit dat voorkomt in tarwe, gerst en rogge (en talloze voedingsproducten zoals brood en pasta, die die granen bevatten), gluten beschadigt geleidelijk de darmen van mensen met coeliakie, voorkomt de opname van vitamines en mineralen en zet op pad een aantal gerelateerde gezondheidsproblemen, waaronder vermoeidheid en een slechte huid.

Experts geloven nu dat coeliakie slechts één extreem is van een breed spectrum van glutenintolerantie, waaronder miljoenen mensen zoals Cooper met minder ernstige maar toch problematische reacties op het eiwit. Terwijl coeliakie ongeveer 1% van de Amerikaanse bevolking treft, schatten experts dat maar liefst 10% een verwante en slecht begrepen aandoening heeft die bekend staat als niet-coeliakie glutenintolerantie (NCGI) of glutengevoeligheid.

"Dit is iets dat we zijn net begonnen om onze hoofden rond te krijgen, "zegt Daniel Leffler, MD, een assistent-professor in de geneeskunde aan de Harvard Medical School en een gastro-enteroloog bij Beth Israel Deaconess Medical Center, in Boston. "Er is een strikte definitie van coeliakie, maar glutenintolerantie is een ontroerend doelwit geweest."

Het groeiende besef van glutengevoeligheid heeft ertoe geleid dat sommige mensen worstelen met darmproblemen maar negatief zijn getest op coeliakie om hun eigen gang te gaan handen en probeer een glutenvrij dieet, ook al is het een extreem moeilijk dieet om te volgen. De verkoop van glutenvrije producten steeg met 16% in 2010, volgens de Nielsen Company.

"Gluten is redelijk onverteerbaar bij alle mensen," zegt Dr. Leffler. "Er is waarschijnlijk een soort van glutenintolerantie in ieder van ons."

Volgende pagina: Het spectrum van glutenintolerantie

[pagebreak]
Het spectrum van glutenintolerantie

Experts denken nu aan glutenonverdraagzaamheid als een spectrum van aandoeningen, met coeliakie aan de ene kant en aan de andere kant, wat een "niemandsland" wordt genoemd van gluten-gerelateerde gastro-intestinale problemen die al dan niet kunnen overlappen. Dr. Leffler schat bijvoorbeeld dat de helft van de ongeveer 60 miljoen mensen in de Verenigde Staten die lijden aan het prikkelbare darm syndroom (IBS) waarschijnlijk gevoelig zijn voor gluten. (Glutenallergieën, die vergelijkbaar zijn met andere voedselallergieën, vallen ook op het spectrum maar hebben slechts betrekking op ongeveer 0,1% van de bevolking.) Glutenintolerantie van welke aard dan ook, inclusief coeliakie, is vaak ondergediagnosticeerd (of verkeerd gediagnosticeerd) omdat het zich manifesteert op vele en duistere manieren die artsen kunnen verbluffen. Mensen met coeliakie en gevoeligheid voor gluten hebben meestal buikpijn, gas en diarree, net als mensen met IBS. Celiac-patiënten kunnen ook hoofdpijn, tintelingen, vermoeidheid, spierpijn, huiduitslag, gewrichtspijn en andere symptomen krijgen, omdat de auto-immuunaanval bij de wortel van de ziekte de wand van de darm geleidelijk erodeert, wat leidt tot een slechte opname van ijzer, folaat en andere voedingsstoffen die van invloed zijn op alles, van energie tot hersenfunctie. Mensen met glutengevoeligheid ervaren soms ook deze verreikende symptomen, hoewel het minder duidelijk is waarom. Glutenintolerantie "begint in de darmen als een proces, maar blijft niet noodzakelijkerwijs in de darmen hangen. Het kan andere organen aantasten", zegt Alessio Fasano, MD, medisch directeur van het Centrum voor Celiacologie van de Universiteit van Maryland in Baltimore.
Coeliakie kan definitief worden gediagnosticeerd met behulp van een tweestaps proces: artsen testen het bloed van de patiënt op de aanwezigheid van darmaanval antilichamen geactiveerd door gluten, en als die tests positief terugkomen, bestellen ze een biopsie (of reeks van biopsieën) ) om te kijken naar darmschade, waarvan elk bewijs de diagnose bevestigt.

Glutengevoeligheid daarentegen is een grijs gebied dat "geen bepalende medische tests kent", zegt Dr. Leffler. Mensen die in deze groep vallen vertonen de klassieke symptomen van coeliakie, maar hebben geen detecteerbare darmbeschadiging en testen negatief voor bepaalde belangrijke antilichamen (hoewel ze in sommige gevallen verhoogde niveaus van anderen kunnen hebben). Glutengevoeligheid is een soort van "niet-diagnose", met andere woorden: "standaard een diagnose voor diegenen die geen coeliakie hebben, maar zich beter voelen op een glutenvrij dieet.

Een recente studie door Dr. Fasano en zijn collega's geven enkele aanwijzingen over wat glutengevoeligheid is en hoe het verschilt van coeliakie. Hoewel ze geen tekenen van erosie of andere schade vertonen, blijkt uit de studie dat de darmen van gluten-gevoelige patiënten eiwitten bevatten die bijdragen aan een schadelijke immuunrespons, een die lijkt op ... maar verschilt van het proces dat ten grondslag ligt aan coeliakie.

Bloedonderzoeken die glutengevoeligheid kunnen diagnosticeren door het meten van deze en andere eiwitten zijn in de maak, maar ze zijn nog steeds een uitweg. "De reden dat we nog geen tests hebben, is vooral omdat we geen duidelijke definitie van [glutengevoeligheid] hebben", legt Dr. Fasano uit.

Volgende pagina: Hoeveel gluten is OK?

[pagebreak ]

Hoeveel gluten is OK?
Mensen met coeliakie moeten zich committeren aan een absoluut glutenvrij dieet, omdat het eten van het eiwit na verloop van tijd het risico op osteoporose, onvruchtbaarheid en bepaalde vormen van kanker kan verhogen, in naast het verergeren van kortdurende symptomen. "Je zult voor het leven op dit dieet blijven en het moet extreem streng zijn, zelfs kruimels kunnen het auto-immuunproces activeren dat kenmerkend is voor coeliakie," zegt Dr. Fasano. "Als je een fout maakt met coeliakie, betaal je de prijs ter plaatse, maar er kan ook een cumulatieve prijs zijn."

Aanbevelingen voor mensen met glutengevoeligheid zijn niet zo duidelijk. In tegenstelling tot coeliakie is glutengevoeligheid niet gekoppeld aan darmbeschadiging en langdurige gezondheidsproblemen, dus sommige deskundigen zeggen dat mensen aan de minder ernstige kant van het spectrum zich comfortabel moeten voelen om zoveel gluten te eten als ze aankunnen zonder zich ziek te voelen. "Sommige mensen kunnen buitengewoon gevoelig zijn en net zo streng zijn als mensen met coeliakie, terwijl anderen een pizza kunnen eten", zegt Dr. Fasano. Mensen met glutengevoeligheid die niet op deze manier reageren, zijn echter niet altijd duidelijk. Experts zoals Marlisa Brown, een geregistreerde diëtist in de privépraktijk in Long Island, New York en de auteur van
glutenvrij, probleemloos

, maken zich zorgen dat gluten op lange termijn negatieve gevolgen kunnen hebben die gewoon niet hebben al geïdentificeerd. Zelfs als je je beter voelt, "probeer het zeker niet opnieuw toe te voegen", dringt ze aan.

Brown geldt als een van de glutengevoeligen. Na langdurige sinusinfecties, haaruitval, gevoelige huid en vermoeidheid sinds ze een klein meisje was, en ondanks een negatieve coeliakie-test in haar 20s (waarvan ze denkt dat ze misschien niet grondig genoeg is geweest), sneed Brown uiteindelijk gluten in haar uit eind jaren 40.

"Ik voelde me beter in een week," zegt ze.

Volgende pagina: glutenvrij is niet gelijk aan gezond [pagebreak] Glutenvrij is niet gelijk aan gezond

Als u vermoedt dat uw lichaam gluten niet kan verdragen, moet u zich eerst laten testen op coeliakie. Als de test negatief is, probeer dan een week lang een glutenvrij dieet om te zien of je je beter voelt, zegt Dr. Leffler. Het uitsnijden van gluten is de meest betrouwbare manier om te bepalen of je in feite gevoelig bent voor het eiwit en als je gevoelig bent, is het de enige behandeling. Dr. Leffler benadrukt echter dat je hulp moet krijgen van een diëtist om ervoor te zorgen dat u verborgen bronnen van gluten (zoals sojasaus en sladressing) vermijdt en dat u de vitamines die tarweproducten bieden niet mist.

Hoewel beroemdheden als Oprah Winfrey en Gwyneth Paltrow naar verluidt gluten uitsnijden tot "detox", er is niets inherent gezonder aan een glutenvrij dieet. "Het kan heel gezond zijn, of het kan junkfood zijn", zegt Dee Sandquist, een geregistreerde diëtist en woordvoerder van de American Dietetic Association.
Sommige van de vele glutenvrije producten op de markt kunnen ongezond zijn, Dr. Fasano zegt, omdat fabrikanten extra suiker en vet toevoegen om de textuur en bevredigende luchtigheid te simuleren die gluten bijbrengt.

Als u van plan bent om glutenvrij te gaan, selecteer dan meer fruit, groenten en mager vlees, en natuurlijker glutenvrij granen zoals bruine rijst, quinoa en boekweit, in plaats van het kopen van voorverpakte producten met het label "glutenvrij", zegt Sandquist. Ze voegt er echter aan toe dat glutenvrije producten 'evolueren' en in het algemeen gezonder kunnen worden naarmate fabrikanten manieren ontwikkelen om ze te versterken.

Plaats Uw Reactie